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2011年2月13日 (日)

北大、「恐怖消す」プロセス解明 脳内の作用部位発見

   恐怖や不安の記憶を消し去る脳内マリフアナ「内在性カンナビノイド」を伝達するシナプス(神経細胞の接合部)を北海道大学医学研究科の渡辺雅彦教授(神経解剖学)のグループがマウスの研究で突き止め、31日の米科学アカデミー紀要(電子版)に発表した。

 脳内で作用するプロセスが具体的に分かったのは初めて。心的外傷後ストレス障害(PTSD)の新薬開発などにつながる可能性があるという。
 脳内では無数の神経細胞が結合しあい、シナプスが視覚や聴覚をはじめ、さまざまな情報を伝達する役割を果たす。
 研究グループによると、カンナビノイドを受け取るシナプスは、恐怖や不安など「負の感情」をつかさどる大脳の扁桃体の中の「基底核」と呼ばれる部分にあった。神経細胞に食い込むような特殊な形をしており「陥入型シナプス」と名付けた。
 陥入型シナプス周辺の神経細胞にはカンナビノイドの合成酵素も集中。神経細胞で生成されたカンナビノイドがシナプスに働きかけ、基底核の活動を活発化させて恐怖の記憶を消去していると考えられるという。

 渡辺教授は「カンナビノイドを含む薬は食欲増進などに使われている。プロセス解明によって、PTSDへの薬効に注目した新薬開発が進む可能性がある」と話している。

【共同通信2011/02/01】

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ギリシャやインドや中国などの古代医学では、紀元前から大麻の鎮痛作用を治療に利用してきた。 カンナビノイドの働きは近年徐々に明らかになってきており、今後、新薬が開発されるとガンや精神疾患治療などへの応用が期待される。
英国では自然の大麻から抽出したカンナビノイド系を成分とする医薬品「サティベックス」が承認され2010年から販売が開始されました。開発元のGWファーマシューティカルズの発表によれば、サティベックスの治験段階では多発性硬化症の患者の約半数にけいれんの症状の改善が見られた。
http://www.taimasou.jp/medical/cannabinoid.html

日本ではこれらの麻の使い方以外に、もうひとつ大切な麻の使われ方があった。それは、神聖な場所を結界するために張り回される「注連縄(しめなわ)(「七五三縄」とも記す)」の素材(捻られた縄の部分)としての使われ方である。注連縄は、神社の入り口だけでなく、磐座(いわくら)や巨木に巻き付けられた。大相撲の最高位の力士の腰にも「横綱」と呼ばれる注連縄が巻かれている。また、個人の家の玄関や神棚や竈(かまど)にも張られている。
それ以外にも、「大麻(おおぬさ)(「大幣」とも記す)」と呼ばれるお祓いをする時に神職が振る巨大なハタキ状(元来は薄く剥いだ麻の繊維そのものだったが、後に「紙垂(しで)」と呼ばれる紙が使われるようになった)の祭具や、玉串(たまぐし)と呼ばれる祭典時に神に奉奠(ほうてん)する榊の小枝に麻の繊維を結びつけた(元来は麻製であったが、紙や幣で代用)祭具が、神道では欠かすことのできない宗教儀礼に用いる道具である。http://www.relnet.co.jp/relnet/brief/r12-235.htm

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