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2017年10月28日 (土)

江戸川乱歩「湖畔亭事件」

「湖畔の宿で無聊にかこつ私は、浴室に覗き眼鏡を仕掛け陰鬱な楽しみに耽っていた。或る日レンズ越しに目撃したのは、ギラリと光る短刀、甲に黒筋のある手、背中から赤いものを流してくずれおれる女。夢か現か。たまりかねて同宿の画家にうちあけるが…。警察も匙を投げた世にも不思議な『湖畔の怪事件』。五年間の沈黙を破って、湖水の底に葬られた真相を吐露する手記」

〔以下本書より〕
 湖畔亭は、H山上の有名な湖水の、南側の高台に建てられてありました。細長い建物の北側が直すぐに湖水の絶景に面し、南側は湖畔の小村落を隔へだてて、遙はるかに重畳ちょうじょうの連山を望みます。私の部屋は、湖水に面した北側の一方の端にありました。部屋の前には、露台のような感じの広い縁側えんがわに、一室に二ヶ位の割合で籐椅子とういすが置かれ、そこから旅館の庭の雑木林ぞうきばやしを越して、湖水の全景を眺めることが出来るのです。緑の山々に取囲まれた、静寂せいじゃくなみずうみの景色は、最初の間、どんなに私を楽たのしませた事でしょう。晴はれた日には、附近の連峰が、湖面にさかしまの影を投げて、その上を、小さな帆かけ船が辷すべって行く風情、雨の日には山々の頂を隠して、間近に迫った雲間から、銀色の糸が乱れ、湖面に美しい鳥肌を立たてている有様、それらの寂しく、すがすがしい風物が、混濁こんだくし切った脳髄のうずいを洗い清め、一時は、あの様に私を苦しめた神経衰弱も、すっかり忘れてしまう程でありました。
 しかし、神経衰弱が少しずつよくなるにつれて、私はやっぱり雑沓の子でありました。その寂しい山奥の生活に、やがて耐え難くなって来たのです。湖畔亭は、その名の示す如ごとく、遊覧客の旅館であると同時に、附近の町や村から、日帰りで遊びに来る人々のためには、料亭をも兼かねているのでした。そして、客の望みによっては、程近き麓ふもとの町から、売女ばいじょの類を招いて、周囲の風物にふさわしからぬ、馬鹿騒ぎを演じることも出来るのです。淋しいままに、私は二三度、そんな遊びもやって見ました。しかし、その様ななまぬるい刺戟しげきが、どうして私を満足させてくれましょう。又しても山、又してもみずうみ、多くの日は、ヒッソリと静まり返った旅館の部屋部屋、そして時たま聞えるものは、田舎芸妓げいぎの調子はずれの三味線しゃみせんの音ばかりです。しかしながら、そうかといって、都の家に帰ったところで、何の面白い事がある訳でなく、それに、予定の滞在日数は、まだまだ先が長いのでした。そこで困こうじはてた私は、先にも一寸ちょっと書いた様に、例の覗き眼鏡の遊戯を、ふと思いうかべることになったのです。

 私がそれを考えついた、一つの動機は、私の部屋が好都合な位置にあったことでありました。部屋は二階の隅っこにあって、そこの一方の丸窓を開あけると、すぐ目の下に、湖畔亭の立派な湯殿ゆどのの屋根が見えるのです。私は、これまで覗き眼鏡の仕掛によって、種々様々の場面を覗いて来ましたが、さすがに浴場だけは、まだ知りませんでした。従って、私の好奇心は烈はげしく動いたのであります。といって私は何も裸女沐浴もくよくの図が見たかった訳ではありません。そんなものは、少し山奥の温泉場へでも行けば、いや都会の真中でさえも、ある種の場所では、自由に見ることが出来ます。それに、この湖畔亭の湯殿とても、別段男湯女湯の区別など、設けてはなかったのです。

 私の見たいと思ったのは、周囲に誰もいない時の、鏡の前の裸女でありました。或あるいは裸男でありました。我々は日常銭湯などで、裸体の人間を見なれておりますが、それはすべて他人のいる前の裸体です。彼らは我々の目の前に、一糸いっしも纒まとわぬ、赤裸々せきららの姿を見せてはいますけれど、まだ羞恥しゅうちの着物までは、脱ぎすてていないのです。それは人目を意識した、不自然な姿に過ぎないのです。私はこれまでの覗き眼鏡の経験によって、人間というものは、周囲に他人のいる時と、たった一人切りの時と、どれほど甚だしく、違って見えるものだかということを、熟知していました。人前では、さも利口そうに緊張している表情が、一人切りになると、まるで弛緩しかんしてしまって、恐しいほど相好そうごうの変るものです。ある人は、生きた人間と死人ほどの、甚だしい相違を現します。表情ばかりではありません。姿勢にしろ、いろいろな仕草しぐさにしろ、すべて変ってしまいます。私は嘗かつて、他人の前では非常な楽天家で、寧むしろ狂的にまで快活な人が、その実は、彼が一人切りでいる時は、正反対の極端に陰気な、厭世家えんせいかであったことを目撃しました。人間には多かれ少かれ、こうした所がある様に思われます。我々が見ている一人の人間は、実は彼の正体の反対のものである場合が屡々しばしばあるものです。この事実から推おして行きますと、裸体の人間を、鏡の前に、たった一人で置いた時、彼が彼自身の裸体を、いかに取扱うかを見るのは、甚だ興味のある事柄ではないでしょうか。

 そういう理由から、私は覗き眼鏡の一端を、浴場の中へではなく、その次つぎの間まになっている、大きな姿見すがたみのある、脱衣場にとりつけようと、決心したものであります。〔本書より〕

青空文庫「湖畔亭事件」江戸川乱歩
http://www.aozora.gr.jp/cards/001779/files/58039_61573.html

創元推理文庫「湖畔亭事件」巻末解説  橋本直樹
「特に後期の通俗長編執筆時は、同時に何本もの連載を掛け持ちで行なっていた乱歩さんにとっては、さしたる全体のビジョンもなく、出だしのイメージだけで見きり発車的に取り掛かった作品も少なくはなかった。というよりそれがほとんどだったようだ。だからこそ、乱歩さんの連載通俗長編は、常に先のストーリー展開が予想がつかないという危うさと刺激に満ち溢れ、異様な輝きを放っていたといえる。しかし、時にはその危うさが災いして、結果として昭和八年の『悪霊』のように失速して二度と浮かび上がってはこられなかったものすらあるのだけれど」。

「この作品は、連載にあたり苦慮していた乱歩さんに、夫人がそのプロットなど多大なる助言をした作品としても知られている。連載が終盤を迎え、事件の真相がいざ明らかとなる段になって、乱歩さんは連載を何度か休んでおり、事前に真相の準備がなかったことが窺われるが、たたみかけるような解決もテンポよく、持ち味である覗きという異常心理と謎解きが見事に融合した快作である」

浴室での覗き眼鏡ごしに短刀による女性刺殺の目撃という事件発覚の「意外な発端」、浴室に・べっとり残された血痕、人間一人くらいは入る大きなトランクをもった怪しげな「湖畔亭」宿泊客、犯人の手の甲にある黒い傷痕、宿屋の主人の盗まれた財布、贋作紙幣、注射器によって恋人の血を取って自分の血にまぜ合わせる趣向、死体消失の方法、トランクの獣皮を焼く匂いが人の焼ける火葬場の匂い…。

☆乱歩による「湖畔亭事件」についての「自註自解」「大正十五年一月から三月まで『サンデー毎日』に連載したもの。中途で筋に行きつまり、たびたび休載して、当時の編集長・渡辺均さんに大へん迷惑をかけたが、同時に書いていた『苦楽』の『闇に蠢く』は、とうとう中絶してしまった(あとで本にするときに結末をつけた)のに比べて、これはともかくも完結した。しかし、予定よりずっと早く打ち切ったのである。これも『一寸法師』同様、非常に恥ずかしく思っていたのだが、案外評判は悪くなかったようである」

http://www.aozora.gr.jp/cards/001779/files/58039_61573.html

初出「サンデー毎日」大阪毎日新聞社
1926(大正15)年1月3日~5月2日

底本「江戸川乱歩全集 第2巻 パノラマ島綺譚」光文社文庫、光文社
2004年8月20日初版1刷発行

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